Congrégation de l’Union St François de Sales

Historique

Dans le diocèse de Rodez, vers le milieu du 17ème siècle, de pieuses filles se réunissent pour s’appliquer aux œuvres de piété et de charité, particulièrement à l’éducation chrétienne des jeunes filles… Elles prennent des noms divers, Filles du Travail manuel, Filles du Travail, Filles de l’Union et se mettent sous le vocable de St François de Sales. Les origines de la Congrégation nous sont évoquées à travers de « petits Règlements », les noms de quelques sœurs ou de lieux et villages sans que soient précisés les commencements. La première fondation remonterait à 1672, mais le plus ancien document connu actuellement date de 1682.  Les Filles du Travail apprennent à lire, donnent une formation manuelle aux enfants et en particulier aux jeunes filles des milieux pauvres qui n’ont aucune formation. Cette formation leur permet de faire face à la vie et de « se sauver dans l’état et condition où Dieu les appellera. » « L’essentiel de leur état est l’amour de Dieu, un zèle ardent pour le salut du prochain, l’esprit de simplicité et de pauvreté, et l’amour du travail. » Dès la fin du 17ème siècle, les règlements prévoient la visite des malades. Un peu plus tard, l’instruction chrétienne des jeunes filles et le service des malades et infirmes à domicile sont données parmi les buts de la Congrégation. Fin du 19ème et 20ème siècles verront des unions, des fusions s’opérer. La dernière Union regroupe les trois Congrégations de St Geniez, Lunet et Rodez. Elle prend le nom Union St François de Sales se consacrant à l’enseignement, l’éducation, le service des malades.

Présence dans le monde et en France

Aujourd’hui, les soeurs poursuivent ce que leurs « fondatrices » ont voulu en l’exprimant différemment : Union à Dieu qui a sa source dans la vie de prière personnelle, communautaire, dans la vie sacramentelle « Dans la rencontre avec le Seigneur, nous réalisons l’unité de notre vie qui est présence à Dieu et à nos frères » « Tenir ensemble dans la foi et la fraternité. » Union à Dieu qui se manifeste par l’amour des frères, en créant ou vivant là où nous sommes des liens : présence, simplicité, accueil, proximité, amour du travail avec d’autres, amour du quotidien. Union à Dieu qui se cultive dans la « confiance, la douceur, la patience et l’humilité » St François de Sales.

La Congrégation est présente :

  • dans le monde de l’éducation par la tutelle de onze établissements scolaires ( un lycée, trois collèges et sept écoles).
  • dans le monde de la santé par sa participation à un conseil d’administration de maison de retraite, du bénévolat en aumôneries, en soins palliatifs…
  • dans des groupes d’activités diverses suivant les possibilités des sœurs: clubs, associations caritatives ou autres…
  • dans certains mouvements d’Eglise : SEM, liturgie, etc

Elle met un accent particulier sur l’accueil : « Envoyées au service de la mission, l’accueil est un axe prioritaire à vivre » Actes Chapitre. 2007

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