CHARTE de la FRATERNITÉ SAINTE-MARIE DE TORFOU

Un peu d’histoire

 

Dans une contrée profondément marquée par la Révolution, dans une Eglise elle-même déchirée,

en 1809, Charles FOYER est nommé curé de la paroisse de Torfou.

Proche de ses paroissiens, il discerne de multiples besoins matériels et spirituels.

Dans une vie toute traversée par l’amour de Dieu, il se met au service de ses frères.

De son désir de « faire quelque chose pour la gloire de Dieu »,

naît la Congrégation des Sœurs de Sainte-Marie.

Don fait à l’Église pour le service de la mission, la Congrégation s’implante d’abord en France.

Depuis 1957, elle est présente au Burkina-Faso, puis au Bénin, et maintenant au Tchad.

Héritière d’une expérience spirituelle, les Sœurs n’ont cessé d’en vivre dans leurs différentes cultures.

En 1993, la décision est prise de partager ce qui les anime avec des chrétiens

qui se reconnaissent appelés à vivre de cette même expérience.

Depuis 2003, Sœurs de Sainte-Marie et Chrétiens associés forment la Fraternité Sainte-Marie.

Objet du partage : notre Charisme,
une manière de vivre l’Evangile reçue de l’Abbé Charles Foyer et des premières Sœurs,

caractérisée par trois aspects principaux :

« Vivre de la Charité de Jésus-Christ dans sa vie agissante »

(Conseils spirituels de Ch. Foyer, août 1827 ; cf. Marc, I, 29-39).

Vivre de cette charité, c’est se nourrir et s’imprégner de l’amour du Christ,

dans la prière, par un regard du cœur.

C’est apprendre à regarder tout homme comme un frère.

C’est en vivre dans nos responsabilités, nos activités et nos relations.

En proximité avec tous et une attention particulière aux plus démunis.

 

Aimer et servir en Eglise

« Notre expérience de Dieu s’enracine dans l’expérience d’une Eglise

qui ne cesse de cheminer dans la foi et la connaissance de son Seigneur ».

Chacun d’entre nous, selon sa vocation, est appelé à construire l’Eglise,

sacrement de l’amour de Dieu pour l’homme, sacrement de l’amour de Dieu entre les hommes.

Enracinés dans une Eglise locale, Chrétiens associés et Sœurs de Sainte-Marie, nous voulons

nous entre-tenir pour nous aider les uns les autres à vivre de la charité de Jésus-Christ,

nous dynamiser pour le service de l’Evangile,

nous provoquer à croire au Dieu de Jésus-Christ et à chercher comment le dire aujourd’hui.

Cheminer avec Marie

Sur son chemin de foi, la Vierge nous précède. Elle nous ouvre un chemin de disponibilité à l’Esprit,

un chemin de simplicité et de proximité, un chemin de discrétion et d’humble service.

Présente à l’Eglise naissante, Marie demeure pour nous la figure du peuple des croyants qu’est l’Eglise.

La relation familière à Marie nous est chemin offert

pour nous introduire au mystère de la charité de Jésus-Christ.

Cette manière de vivre l’Évangile

animera notre vie de baptisés ainsi que nos engagements respectifs déjà existants.

Elle nous inspirera dans des champs d’action communs :

institutions, initiatives prises par l’une ou l’autre partie.

Les moyens que nous nous donnons
Pour la vie de la Fraternité Sainte-Marie,

 

Une organisation est mise en place en France.

Elle se situe à trois niveaux :

La fraternité de base, constituée par une ou plusieurs communautés et par les chrétiens associés.

Elle est donnée à chaque associé, au jour de l’engagement.

L’instance diocésaine, porte la responsabilité de l’animation de la Fraternité Sainte-Marie dans     chaque diocèse.

L’instance interdiocésaine, ayant pour tâche l’animation et la coordination de l’ensemble.

Des moyens sont proposés :

Rencontres régulières en fraternité de base,

pour des temps de réflexion, de prière, de convivialité.

Rencontre annuelle des membres de la Fraternité Sainte-Marie au sein d’un même diocèse.

Assemblée annuelle des Chrétiens associés avec les Sœurs en responsabilité dans la Fraternité Sainte-Marie.

Participation de Chrétiens associés aux temps forts de la vie de la Congrégation.

Rencontre du groupe des Chrétiens associés entre eux.

Tous peuvent prendre part, chacun à sa manière, à la vie de la Fraternité.

 

Nous croyons à l’importance de notre communion dans la prière

qui se nourrit, entre autres, de propositions spécifiques à la Congrégation.

Autant de moyens propres pour approfondir l’expérience spirituelle, nous soutenir dans nos diverses vocations

et trouver ensemble de nouveaux chemins pour la mission.

L’engagement

L’engagement est, pour les Associés, réponse à un appel :

vivre de l’esprit des Sœurs de Sainte-Marie tel qu’il est exprimé dans cette charte.

Les Sœurs s’engagent, elles-mêmes, à vivre le partage de ce qui les anime.

Engagement réciproque en vue de s’entre-tenir pour le service de la mission.

 

Pour les Chrétiens associés, c’est un engagement pour un an, renouvelable à chaque Assemblée annuelle.

Il se fait au cours d’une célébration liturgique.

Les représentants de l’Église locale sont invités

pour manifester que cet engagement est reconnu comme mission d’Eglise.

Durant cette célébration, la charte signée des deux parties est remise aux nouveaux Associés.

 

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